Protección respiratoria

Protección de las vías respiratorias

 

Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.

Centro Nacional de Medios de Protección.

 

Introducción

La falta de oxígeno o la presencia de sustancias nocivas en el aire que se respira pueden causar daños al cuerpo humano es un hecho conocido.

La falta de oxígeno, que no es detectada por los sen...

Protección de las vías respiratorias

 

Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo.

Centro Nacional de Medios de Protección.

 

Introducción

La falta de oxígeno o la presencia de sustancias nocivas en el aire que se respira pueden causar daños al cuerpo humano es un hecho conocido.

La falta de oxígeno, que no es detectada por los sentidos, puede dar lugar a daños irreversibles en las células del cerebro, incluso puede llevar a la muerte. Por otro lado, la absorción de sustancias nocivas en el cuerpo humano puede provocar enfermedades diversas, incluyendo distintos tipos de cáncer.

En la medida en que sea posible, el control de los contaminantes en el aire debería conseguirse mediante ventilación y extracción, antes que con el uso de Equipos de Protección Respiratoria

(EPR). Cuando este objetivo no se puede conseguir, o sólo puede conseguirse de manera insuficiente, con las medidas técnicas u organizativas, entonces deberá hacerse uso de los EPR adecuados para cada propósito individual.

El propósito de todo EPR es proteger el sistema respiratorio de la inhalación de atmósferas peligrosas, ya sea por estar contaminadas con partículas, gases y vapores o por tener una deficiencia de oxígeno.

 

Equipos de protección respiratoria. Clasificación y descripción

 

Los EPR proporcionan protección por dos vías:

 

Mediante la eliminación de los contaminantes del aire antes de que sea inhalado.

Mediante el suministro de aire respirable, procedente de una fuente independiente.

 

Todo equipo de protección respiratoria consta de dos componentes principales, un adaptador facial y un sistema que proporciona aire respirable al usuario.

 

Adaptadores faciales

 

Actúan como barrera contra la atmósfera contaminada y como elemento al que se conectan los filtros y los elementos que suministran gas respirable.

Los adaptadores faciales normalmente utilizados en la protección respiratoria frente a plaguicidas son:

 

Máscara, que cubre la cara completamente. Posee un visor y su ajuste se realiza en la cara del usuario, desde la frente hasta debajo de la barbilla.

 

Media máscara (mascarilla), que cubre la boca, la nariz y la barbilla. Siempre deja los ojos libres.

La media máscara que está formada totalmente, o en su mayor parte, de material filtrante o incluye un adaptador facial en el que el filtro o filtros constituye una parte inseparable del equipo se denomina media máscara filtrante (mascarilla autofiltrante).

 

Equipos filtrantes

 

El aire inhalado pasa a través de un material filtrante que retiene los contaminantes. Sólo deben utilizarse en atmósferas que contengan más del 17 % de oxígeno en volumen, como mínimo.

Constan de adaptador facial y uno o más filtros.

 

Pueden ser:

 

-         Dispositivos filtrantes de partículas

 

Los filtros frente a partículas (ya sean aerosoles sólidos o líquidos) se codifican, según la norma europea, con el color blanco y con el símbolo P. Se clasifican como P1, P2 y P3,

según sean de eficacia baja, media o alta. Se codifican con el color blanco.

 

-         Dispositivos filtrantes contra gases y vapores

 

Al contrario de lo que ocurre con los filtros frente a partículas, los filtros frente a gases son específicos para los contaminantes. Así se encuentran filtros frente a gases y vapores

orgánicos, gases y vapores inorgánicos, dióxido de azufre y gases ácidos, amoniaco, óxidos de nitrógeno y mercurio, además,de filtros para gases específicos.

 

Los filtros contra gases y vapores se clasifican en clase 1, clase 2 y clase 3, según sean de eficacia baja, media o alta. Se codifican con los siguientes colores y símbolos:

 

Tipo

Uso

Clase

Color

Particularidades

A

Contra gases y vapores

organicos con P.E.> 65 ºC

1,2 ó 3

Marrón

----------

AX

Contra gases y vapores orgánicos con P.E.< 65 ºC

--------

Marrón

No reutilizable

B

Contra gases y vapores inorgánicos

1, 2 ó 3

Gris

----------

E

Contra dióxido de azufre y vapores ácidos

1, 2 ó 3

Amarillo

----------

K

Contra amoniaco y derivados orgánicos del amoniaco

1, 2 ó 3

Verde

----------

P

Contra partículas

1, 2 ó 3

 

Blanco

----------

NO-P3

Contra óxido de nitrógeno

--------

Azul-blanco

Filtro de uso único

Hg-P3

Contra mercurio

--------

Rojo-blanco

Duración máxima 50 horas

 

Equipos aislantes

 

Son los que proporcionan aire respirable procedente de una fuente independiente del medio ambiente. Constan de adaptador facial y fuente que suministra aire o gas respirable no

contaminado.

Se clasifican en:

 

- Equipos de línea de aire

 

Poseen una manguera a través de la cual llega el aire respirable. Pueden ser de aire fresco o con línea de aire comprimido.

 

- Equipos autónomos

 

La fuente de gas respirable la porta el usuario. Pueden ser de circuito abierto o de circuito cerrado

De circuito abierto: el aire exhalado por el usuario fluye directamente a la atmósfera.

De circuito cerrado: el aire exhalado por el usuario no se descarga a la atmósfera sino que se regenera dentro del equipo.

 

Factor de protección

 

(FP) se define como un número, asignado a cada uno de los equipos de protección de las vías respiratorias, que nos indica hasta qué concentración ambiental protege dicho equipo. Este número multiplicado por el Límite de Exposición Máximo Permitido (pe. VLA), nos da la concentración máxima de contaminante en el aire a la que se puede enfrentar el equipo.

Cuanto mayor sea el FP mejor será la protección que presta el equipo.

 

El Factor de Protección Nominal (FPN) es el que deriva de los valores de fuga o penetración máxima permitida (%), para cada equipo, que aparecen en las normas. Se trata por tanto de valores teóricos que deben tomarse con precaución.

 En la tabla siguiente se muestran valores de FPN para equipos filtrantes:

Equipos filtrantes                       Marcado                FP

 

mascarillas autofiltrantes                   FFP1               4

                                                       FFP2              12

                                                       FFP3              50

 

mascarilla + filtro partícula                   P1                  4

                                                         P2                 12  

                                                         P3                 50

máscara + filtro partícula                       P1                 5

                                                          P2                12

                                                          P3            1000

 

mascarilla + filtro químico               A,B,,.. 1               50

                                                    A,B,,.. 2

                                                     A,B,...3

mascara + filtro quimico                  A,B,...2           2000

                                                      A,B,...3

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